Costers del Priorat 2014 Pissarres

Op de proeftafel stond deze keer een verrassend elegante rode wijn uit Priorat in Noord Spanje. Flinke body en mooie fruit en houttonen. Een goede begeleider van gegrild vlees of romige gerechten.

De appellation DOC Priorat is momenteel één van Spanje’s meest interessante en innoverende wijngebieden. Gelegen in Catalonië, in het binnenland ter hoogte van Tarragossa (net onder Barcelona). In deze streek wordt al sinds de middeleeuwen wijn gemaakt en tot voor kort (eind vorige eeuw) vooral in coöperaties en veelal nog op middeleeuwse wijze. Maar sinds de negentiger jaren is hier een echte innovatieslag gaande en zijn er ook steeds meer goed geoutilleerde private wijnbouwondernemingen aan de het werk. Een blend van Grenache met Samsó (ook wel Carinena  genoemd) is typisch voor deze streek.

Steile heuvels van Priorat

Het wijngoed Costers del Priorat werd in 2002 opgericht door een zes ervaren wijnbouwers uit Noord Spanje. In 2008 sloot de internationaal ervaren wijnmaker Josep Mas zich hier bij aan. De Passaress wordt gemaakt van druiven uit drie historische wijngaarden, geplant op de steile heuvels in het hart van Priorat.

 

Een vijfhonderd liter vat

Deze aromatische wijn wordt gemaakt van een blend van 60% Grenache en 40% Samsó (bij ons beter bekend als Carignan). De druiven worden apart gevinifiëerd (in grote RVS tanks van 3.000 tot 5.000 liter, voor een klein deel in betonen vaten) en pas later gemengd. De rijping vindt gedurende een jaar plaats in Frans eiken vaten van 225 en 500 liter, waarvan een gedeelte nieuw. Op het vat ondergaat de wijn een malolactische gisting.

De wijn is diep donker rood en heeft nog een zweem van paars. Dikke tranen hangen aan het glas. Dat kan door de alcohol komen, want met 14,5% is dit een stevige wijn.  In de neus krijgen we mooi zwart fruit, vanille, hout en minerale tonen (van de leisteen in de bodem) en een hint van Eucalyptus. In de mond wordt je verrast door een aangename frisheid (hoog zuur), met flinke maar zachte tannines en heerlijke tonen van kers en braam, lichte Provençaalse kruiden en een hint van nootmuskaat; dit alles wordt beloond met een lange aangename afdronk. Wij raden aan om de wijn net aan de koele kant te serveren (tussen 14 en 16 graden C).

Fles Pissarres

Wijn en spijs:
Natuurlijk kan deze wijn prima met een biefstukje. Maar denk ook eens aan een lekkere lamsbout uit de oven of  een mooie sappige bout van het Iberico varken. Deze wijn is ook heel goed te combineren met romige en enigszins vette gerechten, zoals bijvoorbeeld cannelloni’s met een romige champignonsaus.

Prijs en kwaliteit:
Als je deze wijn inschenkt verwacht je haast overrompeld te worden door een loodzware wijn, zo intens rood en zoveel body. Maar door de mooie zuurbalans is daar absoluut geen sprake van: wij vinden deze wijn van een prachtige kwaliteit! De prijs van € 18,45 bij the Art of Wines (aangesloten bij Les Genéreux) is deze fles helemaal waard, vinden wij.

Pfaff, pinot blanc 2015 en 2012, Pfaffenheim, Elzas

Pinot Blanc van Cave Pfaffenheim 2015 is een goed gemaakte en karakteristieke Pinot Blanc uit de Elzas: fris, goede body en wat honingtonen. Dé asperge-begeleider, maar ook bij veel andere gerechten prima inzetbaar. Voor de prijs hoeft u de wijn niet te laten staan.

Elzas is geologisch zeer gevarieerd: de doorsnijding van het bergebied dat Vogezen en Zwarte woud samen ooit waren, leverde alluviale afzettingen in het dal (waar de Rijn stroomt), maar legde ook zand, kiezel, mergel, leisteen en graniet bloot. De betere wijngaarden liggen aan de oostkant van de Vogezen: de bergketen biedt bescherming tegen najaarsregens waardoor aan de oostzijde de herfst lang, droog en zonnig is. Dit draagt bij aan een lange rijping van de druiven en het karakter van Elzaswijnen: vol en vaak met een zoetje. Dat zoetje is in dit geval geen restant niet-vergiste suiker maar een aromatisch kenmerk.

Pfaff wijngaarden; oostelijke kant Vogezen

In de Elzaswijn is een lange traditie van samenwerking in coöperaties waar leveren van kwaliteitswijnen centraal staat. Cave Pfaffenheim, in de gelijknamige plaats, is daar een voorbeeld van. Gestuurd door het aspergeseizoen kozen we voor de Pinot blanc van dit huis. Interessant te weten is dat Pinot Blanc in de Elzas gemengd mag worden met Auxerrois, een oud druivenras dat veel molligheid en wat kruidigheid toevoegt.

Handpluk van druiven

We proefden de Pinot Blanc 2015 en een uit 2012. Beiden ondergingen  dezelfde vinificatie en komen van dezelfde bodem: kalkhoudende klei en kalksteen. De trossen  worden na  pluk direct geperst en temperatuur-gecontroleerd vergist, gericht op behoud van de frisse zuren. Na racking (overpompen van de wijn van het neergeslagen sediment) rijpt de wijn vier maanden op de gist die dan nog in de wijn aanwezig is. Nadat de wijn geklaard is volgt nog eens vijf maanden rijping voor bottelen.

 Beide wijnen zijn fraai lichtgeel in het glas, de 2015 toont iets lichter.  De geur van de 2015 komt knisperfris uit het glas ruikt naar perzik, abrikoos, gele pruim en een heel licht verfijnde bloesemgeur die doet denken aan vlierbloesem.  De 2012 is bescheidener: er is minder frisheid, in plaats van de bloesemtonen ruiken we meer notige tonen zoals hazelnoot en wat honing. De fruittonen zijn overgegaan naar volrijpe abrikoos.

Bij het proeven toont de 2015 als een droge frisse wijn met een voor witte wijn stevige body met tonen van geel fruit, maar ook hazelnoot, een klein zacht bittertje  en  wat rokerigheid. Er is een zweem van honing op de achtergrond. De 2012 is veel verder doorgerijpt: de zuren zijn verder afgenomen waardoor de rondeur, het notige en de honingtonen meer op de voorgrond staan.  Zoals te verwachten is de afdronk verschillend maar beiden hebben een mooie lange finale: de 2015 toont meer frisheid, wat notige tonen en een zacht bittertje, terwijl de 2012 veel meer honingtonen  geeft .

Kwaliteit en prijs
Beiden zijn goed gemaakte pinot blancs uit de Elzas: goede in balans, zeer acceptabel alcohol (12,5%). Bij de 2015 is ons beeld dat de rondheid van de Auxerrois-druif de dragende kracht is: de frisheid van de Pinot Blanc is waarneembaar afgenomen.  Ons advies is de 2012 niet langer te laten staan, maar we zouden de inmiddels op de markt zijnde jongere 2016 zeker 1 of 2 jaar durven  laten rijpen. De 2015 en inmiddels de 2016 is bij Henri Bloem te koop voor net iets onder de € 6 per fles. Dit is een scherpe prijs voor een mooie karakteristieke Pinot Blanc uit de Elzas. De 2012 was een toevalstreffer die we aantroffen bij onze lokale aspergeteler; de kans is heel klein dat u deze nog ergens kunt kopen.

Wijn en spijs
De frisheid van de 2015 maakt hem prima inzetbaar op het terras maar heeft ook veel talent om asperges te begeleiden, fijne gerechten van wit vlees, een quiche of gekoelde terrine. Hu het geluk een oudere jaargang te vinden,  3 tot max. 5 jaar oud: die zijn tóp bij klassiek bereide asperges.

Newton Johnson Mrs M 2015 Pinot Noir

Newton Johsnon is een familiebedrijf dat zich sinds 1997 in de Hemel en Aard Vallei toelegt op het maken van mooie wijnen. Een aantal wijnen worden gemaakt met eigen druiven, voor sommige wijnen worden druiven bij anderen ingekocht. Door het koele klimaat weten de wijnmakers een goede zuurbalans te behouden, gecombineerd met aangenaam rood fruit en subtiele tonen van de houtlagering.

Newton Johnson Wines ligt in Hermanus in de Hemel en Aarde Vallei

Deze Pinot Noir komt uit de Hemel en Aarde Vallei, net ten zuid-oosten van Kaapstad. De Hemel en Aarde Vallei is onderdeel van het wijngebied Walker Bay. Dit geldt als Zuid Afrika’s belangrijkste “koele” wijnregio. Koel betekent een gemiddelde temperatuur rond de 19°C, en een kleine 700mm regen per jaar. De wijngaarden liggen op een hoogte van ca. 100 tot en met 300 meter en over het algemeen dicht bij de Atlantische Oceaan in oude rivierdalen. De bodem bestaat uit verweerd graniet, verweerde schalie, zandsteen en gravel (gruis en kiezels). De oceaan zorgt voor een koele bries (de temperatuur van de Atlantische Oceaan is namelijk vrij laag). Omdat Pinot Noirs beter gedijen in een wat koeler klimaat, is het niet verwonderlijk dat hier relatief gesproken veel Pinot Noir verbouwd wordt. Maar er worden ook andere druivenrassen (Sauvignon-Blanc en Shiraz bijvoorbeeld) verbouwd.

Hemel en Aarde Vallei

Het echtpaar Gordon en Nadia Newton Johnson vormen samen het winemaking team van Newton Johnson Wines. Gordon, opgegroeid in een familie van wijnmakers, studeerde economie, maar ontdekte daarna dat hij wijnmaken zijn passie was. Nadia stamt ook uit een familie van wijnmakers en studeerde wijnbouwkunde aan de universiteit van Stellenbosch. Beiden laten zich naar verluid graag inspireren door klassieke Bourgognes.

Deze boutique winery hanteert een zorgvuldig proces, zoals het onderstaande filmpje demonstreert.

De 2015 Mrs M (de naam verwijst naar een bepaalde wijngaard) die op onze proeftafel staat is granaatrood, enigzins transparant en ietsjes lichter aan de randen. De neus is precies wat je van een Pinot Noir verwacht: redelijk ingetogen, fris en helder met mooi rood fruit en wat fijne kruiden. In de mond valt onmiddellijk op dat deze wijn een hoog zuur gehalte heeft (goed in balans overigens), maar je krijgt mooi rood fruit (kers, framboos, bes, etc.) met vanille (door de lagering op hout) en een tikje rokerigheid. De afdronk is mooi lang.

Voor ons is het geen echte oplegwijn, maar een jaar of wat houdt de wijn het wel …als je zolang kunt wachten natuurlijk.

Tip: na het openen bleef de wijn best even gesloten. Open de fles dus op z’n minst een paar uur van tevoren of decanteer de wijn.

Wijn en spijs:
Dit is een elegante wijn met pit! Geen volle wijn maar wel een echte eetwijn. Breed inzetbaar bij niet zware gerechten die bovendien niet te sterk gekruid zijn.  Kalfsvlees bijvoorbeeld, of een licht(!) gekruide lambsrack van de grill. Maar fijn gerookte kip of houtduif gaat er ook goed bij.

Prijs-kwaliteits verhouding:
Wij kochten de wijn voor € 24,95 bij Domaine Madeleine. Voorwaar geen koopje, maar de liefhebber raden we aan deze wijn toch eens te proberen!

Conde de Valdemar Rioja 2010 Reserva en 2008 Gran Reserva

Conde Valdemar Reserva en Grand Reserva zijn met vakmanschap gemaakte Rioja’s op klassieke leest: stevige wijnen met royale vatrijping. Combineer ze met gegrilld rood vlees, stoofpot van konijn of op de borreltafel naast goede gedroogde fuet en gedroogde zwarte olijven.

Binnen Spanje was Rioja de eerste regio met een wettelijk kader voor de wijnen uit dit gebied: de DOCa. In de DOCa zijn druivenrassen, de percentages daarvan in de wijn en de minimale rijping vastgelegd. Klassiek gemaakte Reserva’s en Gran Reserva’s zijn stevige, tannineuze wijnen met veel houtrijping en een gemiddeld tot wat lagere zuren.

Vatrijping in kelder van Conde Valdemar

De vijfde generatie Bujanda, eigenaren van Bodegas Valdemar, heeft in de drie gebieden van Rioja ( Alta, Alavesia en Baja) 275 (!) ha, wat optimale mogelijkheden biedt om wijnen te assembleren.
De Reserva en Gran Reserva
bestaan voor 85% uit Tempranilo, 10 % Graciano en verschillen in de laatste 5%: Garnachia voor de Reserva en Maturana, een oud, lokaal druivenras,  voor Gran reserva. Beiden rijpten lang op vat: de Reserva 26 maanden in merendeel Amerikaans eiken vaten en de Gran Reserva 30 maanden in 100%  Frans eiken. Beide wijnen zijn gemaakt van druiven uit Rioja Alavesia, waar het klimaat, door invloed van de golf van Biscaje meer gematigd is en de tempranillo-druif dus meer kans krijgt om voldoende zuren te behouden tijdens de trosrijping.

Wijngaarden in Rioja Alavesia

We proefden de Reserva 2010 en Gran Reserva 2008.

De Reserva is uit 2010 maar oogt in het glas nog steeds diep donkerrood met een zweem violet. In de geur is duidelijk het Amerikaans eiken terug te vinden als uitbundig vanille, gevolgd door fruit zoals rode kers en braam.  De Reserva proeft fris door voldoende zuren (dank aan de regio Rioja Alavesia); de tannines zijn nog vrij stevig en worden vergezeld door duidelijke vanilletonen, naast de tonen van rode kers en rode bes. De finale is gemiddeld lang.  

De Gran Reserva is, ondanks een leeftijd van 9 jaar nog diep donkerrood en toont in de kleur geen tekenen van veroudering. De neus is kruidiger, denk aan tijm en rozemarijn,  heeft minder vanille en geurt ook naar cederhout. Ten opzichte van de Reserva  voelt hij bij het proeven steviger aan: ook hier zijn er voldoende zuren die wat meer in balans zijn met de ruim voldoende aanwezige tannines. De tannines zijn voldoende verzacht en op weg naar nog meer rondheid. De kruidigheid, tijm en rozemarijn, valt op: hier spreekt het frans eiken ten opzichte van het Amerikaans eiken bij de Reserva. De fruittonen zijn donkerder: meer braam en zwarte kers. De finale is plezierig lang en toont balans in tannines en fruittonen.   

Kwaliteit en prijs.
Beiden zijn goed gemaakte klassieke Rioja’s: geconcentreerde stevige wijnen met herkenbare vatrijping.  Beiden zijn voldoende gerijpt, waarbij we de Gran Reserva net iets harmonieuzer vinden, wat zich ook uitdrukt in de prijs. De Reserva kost net geen €12 per fles en de Gran Reserva net geen €19 bij Henri Bloem. Kwaliteit en prijs zijn zeker goed in balans voor de liefhebber van een klassieke Rioja.
Klassiek tegenover modern: organiseer eens
een proeverij  en proef naast deze wijnen een modern gemaakte Rioja  zoals de Zinio zo krijgt u een mooi beeld hoe een regio als Rioja zich op wijngebied ontwikkelt.

Wijn en spijs
Rioja’s, en zeker deze Reserva en Gran Reserva zijn eetwijnen. Stevige stoofpotten, denk eens aan een stoofpot konijn, of een goed stuk gebraden rood vlees  kunnen ze prima aan. Wilt u de wijn toch  ‘los’ drinken,  serveer dan goede tapas met goed gedroogd fruit erbij en gedroogde zwarte olijven.