Category Archives: Australië

Brokenwood Hunter Valley Shiraz 2013

Vandaag staat er een elegante rode wijn uit Australië op de proeftafel. Deze wijn heeft een mooie intense smaak zonder zwaar te zijn. Daarbij komt de wijn uit een wijngebied dat je in Nederland niet vaak tegenkomt. Reden genoeg om verder te lezen?

Onze virtuele wijnreis brengt ons deze keer naar de Hunter Valley, zo’n 175 km ten noord oosten van Sydney. De Hunter Valley werd al zo’n 30.000 jaar door de Aboriginal bevolking gebruikt. De Aboriginal  stammen waren nomadisch en leefden van wat de natuur hen gaf, zonder te cultiveren. Vanaf 1797 kwamen de Europeanen naar de Hunter Valley. Zij namen land in beslag, rooiden bomen en gingen kolen mijnen. Het klimaat in de Hunter Valley is goed voor landbouw. Vochtig, warm maar met verkoelende zeewind. De bodem bestaat uit vruchtbaar vulkanisch gesteente. Al in het begin van de negentiende eeuw vestigde zich hier wijnmakers als Tyrell en Dr. Lindeman. In de periode tussen het grote depressie van 1929 en de jaren zestig (de opkomst van de wijnbouw in Australië) had de wijnbouw een moeilijke tijd in de Hunter Valley vanwege de economische crisis, oorlog, en weinig vernieuwende jaren 50 mentaliteit. Vanaf het midden van de jaren zestig begonnen veranderde dit, kwam de vernieuwing in de wijnbouw op gang en gingen zich steeds meer wijn start-ups in de Hunter Valley vestigen.

Brokenwood Wijngaard

Brokenwood is begonnen als hobby project van drie juristen uit Sydney. Zij werkten als partners bij een groot advocatenkantoor maar ontwikkelde een passie voor wijn. Eén van de drie was James Halliday, een van de meest bekende Australische wijnmakers en wijnschrijvers. Zij wilden van Brokenwood een kwaliteits wijnboutique maken. En dat is aardig gelukt!

In 1978 kochten de partners van Brokenwood een naast het wijngoed gelegen stuk grond, dat oorspronkelijk bedoeld was als begraafplaats voor de kerk van Pokolbin, maar nooit als zodanig gebruikt is. Desalniettemin kreeg dit perceel de naam “Graveyard Vineyard”. Dit perceel is uitermate geschikt voor de verbouw van Shiraz en Cabernet Sauvignon. De Shiraz van de oude wijnstokken van de Graveyard Vineyard worden gebruikt voor het maken van de topwijnen, de wijn van de jongere druiven (zo’n tien jaar oud) zijn gebruikt voor het maken van de wijn die wij proeven.

foto Saskia Keesstra, Wageningen Universiteit

De wijn is donkerrood en heeft een witte rand, die duidt op veroudering. We zien wat tranen aan het glas hangen. In de neus krijgen we een bouquet van kruiden, zwarte bessen en bramen, wat vanille en een hint van graffiet, leer, tabak. In de lange afdronk komt daar ook nog wat chocolade bij. Dit is een fijne, elegante wijn. Een mooie intense smaak, maar met een medium body. De wijn die wij proefden was prachtig op dronk – verder bewaren hoeft niet.

Wij kochten de wijn bij Wijn op Dronk in Den Haag. De speciaal  wijnwinkel in Den Haag van Arend Jan van der Lely .

Prijs-kwaliteit:
Wij kochten de wijn voor 27 euro. De door ons geproefde jaargang is helaas uitverkocht. Momenteel is de jaargang 2016 te krijgen voor 25 euro per fles. Ons advies is om die flessen nog even te laten rusten. We vinden dit een hele acceptabele prijs voor deze wijn. Waarschijnlijk zullen alleen echte liefhebbers geïnteresseerd zijn.

Wijn-spijs:
Wij stellen voor om deze wijn te combineren met filet van lamsbout, gemarineerd met fijne kruiden. Dat combineert goed met de kruidigheid van de wijn en de zwaardere leer en tabak tonen vallen dan weg.

 

 

Wolf Blass 2013 Gold Label Shiraz

De in 1934 in Thüringen geboren Wolfgang Blass was niet dol op school en liep wel eens weg. Zijn ouders stelden een ultimatum: hij mocht een opleiding tot keldermeester volgen, maar moest beloven die af te ronden. De wijn-wereld bleek hem te interesseren. Na voltooiing van zijn opleiding ging hij in Frankrijk oenologie studeren. Hij kreeg een aanbod voor een Australisch bedrijf te gaan werken. Voordat hij naar Australië afreisde proefde hij op een wijnbeurs in London voor het eerst Australische wijnen. Toen wist Wolfgang dat hij het daar wel zou redden: de wijn was afschuwelijk! Uiteindelijk is  Wolfgang Blass één van de drijvende krachten geworden achter de enorme kwaliteitsverbetering van Australische wijnen in de tweede helft van de vorige eeuw.

Wijngebieden SA

In 1961 begon hij  zijn eigen wijngoed in de Barossa Valley (South Australia). Wolfgang vestigde zijn wijnhuis aan de Bilyara Road in Tanunda. Het woord Bilyara stamt uit de oorspronkelijke locale Aboriginal taal en betekent adelaar. Vanwege zijn Duitse afkomst vond Wolfgang dat wel een mooi symbool en sindsdien heeft de adelaar altijd de etiketten van Wolf Blass wijnen gesierd. Na een hele reeks fusies, overnames kwam Wolf Blass Wineries in bezit van de Fosters bier groep, waaruit ze enkele jaren geleden werden ontvlochten en sindsdien is Wolf Blass onderdeel van Treasury Wine Estates, een beursgenoteerde onderneming met een hele reeks bekende en minder bekende wijnhuizen zoals Penfolds, Lindemans, Beringer en anderen.

De Barossa Valley

De druiven voor de 2013 Gold Label Shiraz kwamen hoofdzakelijk uit de Barossa, maar er is zijn wat druiven uit de iets koelere Eden Valley, ongeveer 25 km ten zuid-oosten van Barossa, toegevoegd. De gemiddelde temperatuur in januari (hartje zomer in Australië) is daar net een paar graden koeler waar door iets meer “fruit”  behouden blijft.

Deze diep donker rode wijn heeft een intense neus. Je ruikt de zon en warmte. Gestoofde pruimen, zwarte en blauwe bessen, hout, chocolade, peper en een hint van koffie. Al die tonen proef je ook met daarbij nog wat minerale tonen en zachte maar duidelijk aanwezige tannines. De afdronk is mooi lang. De wijn heeft 14,5% alcohol. Dit is een hele stevige wijn. Een echte eet wijn, vinden wij.

Wijn-spijs:
Tegenover deze wijn moet een flink stuk vlees staan: rosbief uit de oven, gegrild lamsvlees of gebakken kangoeroe-steaks. Een mooi idee voor het kerstdiner!

Prijs-kwaliteit:
Gold label wijn is het derde kwaliteitsniveau van Wolf Blass wijnen (in volgorde is het eerst rood, dan geel, goud, grijs, zwart en helemaal bovenaan platinum). Het rode niveau kost ongeveer € 7, voor een fles Black label is de prijs al naar  € 90 per fles opgelopen. Het platinum-label is nauwelijks te vinden. Zelfs naar de gold-label wijnen moet je op zoek, maar het is de moeite waard. Wij betaalden c.a. € 19 per fles bij Belvini Wijnen, een online shop uit Duitsland die ook in Nederland levert. Deze kwaliteit is die prijs naar onze mening zeker waard.

Wakefield Clare Valley Shiraz 2014

Wakefields shiraz is een mooie Australische shiraz, gemaakt in de Clare Valley waar de dagen warm en de nachten koel zijn. Daardoor heeft de wijn voor een Australiër een verrassende zuurbalans. Elegant en krachtig met een verleidelijke smaak. Heerlijk bij mooi gekruid lamsvlees.

Wakefields is de naam waaronder de wijnen van de Australische Taylor family in Europa verkocht worden. De naam Taylor’s was namelijk al geclaimd door de family Taylor uit Portugal. De naam Wakefield komt van de Wakefield rivier in de Clare Valley.

Bill Taylor en zijn zoons kochten in 1969 een wijngoed in de Clare Valley in Zuid Australië en begonnen met het verbouwen van cabernet sauvignon en shiraz. Sindsdien hebben zij daar steeds wijngaarden aan toegevoegd zodat de family nu ruim740 ha (!) ha wijngaarden bezit, waar cabernet sauvignon, shiraz, chardonnay en riesling aangeplant is.

De wijngaarden liggen op een hoogte van zo’n 350 meter. Overdag genieten de druiven van de overdadige zon, maar ’s avonds koelt het behoorlijk af. Daardoor blijft de zuurbalans goed en worden de wijnen niet zwaar.

De door ons geproefde Shiraz is na de vergisting op Frans en Amerikaans eiken vaten gedaan om de malolactische vergisting op hout te doorgaan. Daarna heeft de wijn nog 12 maanden op Amerikaans eiken vaten gerust. Het alcoholpercentage is 14%, maar bij het proeven domineert de alcohol niet.

De wijn heeft een diep robijnrode kleur, met nog een paarse rand. De neus is medium, uitnodigend met zwart fruit, chocolade, wat kruidigheid en een hint van munt. In de mond verrast het zuur ons, zeer aanwezig maar niet storend, vergezeld van toch wat tannines die niet hard zijn. Wij proeven zwart fruit, pruim en casis, maar ook wat framboos. Mooie kruidigheid (peper) en mokka/cacao. Een flinke body en goede balans, en een aangenaam lange afdronk. Nu prima op dronk, maar kun je ook nog een jaar of drie laten liggen.

Prijs en kwaliteit
Wij kochten deze wijn voor € 12,95 bij  Langeveld Wijnen  in Sassenheim, maar ook bij andere Gastrovino winkels te koop. Voor zo’n mooie fles wijn vinden wij dit een goede prijs-kwaliteitsverhouding.

Wijn en spijs
Bij het combineren houden we rekening met het kruidige karakter en de flinke body van de wijn. Wij zouden een fijn gekruid stukje lamsvlees (kotelet, filet of lamszadel) met gegrilde groenten willen voorstellen. Maar een ander vleesgerecht dat kruidig is en voldoende smaak heeft kan natuurlijk ook!

St John’s Road 2014 Blood & Courage Shiraz

Een typische Barossa Valley shiraz. Kruidig (peper), fruitig en stevig. Maar door het mooie zuur niet zwaar of log. Een goed gemaakte, stevige wijn die perfect gaat bij wat stevige gerechten zoals stoofpotten of een stevig stuk rood vlees.

The Barossa Valley

Deze wijn is een goed voorbeeld van de Australische manier van wijnmaken: St. John’s Road maakt de wijn van de druiven die geteelt worden door anderen (Andy Kalleske in het sub-district Ebenezer, en Paul en Angie Schutz in het sub-district Stonewell). Zowel de wijnmakers als de telers zijn (bijna) allemaal telgen uit vermaarde “wijn-families”. De meest bekende is natuurlijk senior winemaker Phil Lehman, de tweede zoon van Barossa icoon Peter Lehman .

De Barossa Valley ligt zo’n 60 km ten noordoosten van Adelaide in de staat South Australia. De Barossa Valley beslaat een oppervlakte van ongeveer 180 km2  en is vooral bekend vanwege wijn en andere agrarische producten. Shiraz is dé druivensoort van de Barossa Valley,  hoewel er ook andere druiven geteeld worden. De zomerdagen kunnen hier flink warm zijn en dat komt tot uitdrukking in de wijn.

St. John’s Road Winery werd in 2001 opgericht door Martin en Vivien Rawlinson, na terugkeer van een langdurig verblijf in Frankrijk. St. John’s Road maakt alleen wijn, de druiven worden niet zelf geteeld. Phil Lehman is de hoofd-wijnmaker. Daarnaast heeft hij zijn eigen wijngaard.

Het jaar 2014 was niet makkelijk in de Barossa. Vorst in oktober, bosbranden in de Adelaide Hills, oncomfortabel dichtbij, en 150 mm regen half februari vlak voor de druivenpluk. Zoals wel vaker gebeurd heeft dit allemaal geleid tot een lagere opbrengst, maar heeft de kwaliteit er niet onder geleden.

De druiven zijn gekneusd en daarna in kleine, open gistbakken gestort waar ze gedurende acht tot tien dagen op schil de vergisting hebben doorgemaakt op koele temperatuur.  Door de wijn frequent over te pompen werd het opnemen van kleur en smaak uit de schillen bevorderd.  Daarna heeft de wijn malolactische vergisting ondergaan. Pas daarna is de wijn op zogenaamde “Hogsheads” (vaten van 250 liter) van Frans eikenhout  gedaan om gedurende 14 maanden op hout te rijpen

Deze vol rode wijn heeft een heerlijk bouquet van rijp zwart fruit (bramen), toast, eucalyptus en een hint van peper. Het is een stevige wijn met een verrassende zuurbalans. Daardoor is de wijn absoluut niet log. We proeven vol en rijp zwart fruit, zwarte bes, braam en casis, maar daarnaast framboos, wat peper, toast, en een lichte rokerigheid. De tannines zijn duidelijk aanwezig maar fluweelzacht.   Een wijn van deze intensiteit kan log zijn, maar door de mooie zuren is dat bij deze wijn absoluut niet aan de orde.  De wijn is nu goed op dronk maar kan nog wel een paar jaar mee (een jaar of 5 zegt de producent).

Prijs-kwaliteitsverhouding:
Wij kochten deze fles voor € 15,95 bij the Art of Wines in Amsterdam, dat is aangesloten bij Les Genereux. Dat vinden wij een goede prijs voor zo’n mooie fles.

Wijn-spijs:
Gegeven het volle karakter van de wijn zoek je de combinatie met een vol gerecht. Een mooie stoofschotel met fijne kruiden, gegrild vlees (een mooie ribeye bijvoorbeeld) met gestoofde groente,  of hazenpeper.

Jacobs Creek Reserve Cabernet Sauvignon 2013 Coonawarra

De Reserve Cabernet Sauvignon 2013 uit Coonawarra is een echt fraaie Cabernet Sauvignon: overvloedige tonen van zwarte bes, veel maar voldoende verfijnde tannines en een vleugje  frisheid van eucalyptus.

De regio Coonawarra, iets oostelijk van Adelaide, is slechts 1,5 km breed en zo’n 50 km lang met een karakteristieke bodemstructuur van rode, ijzerhoudende toplaag met daaronder kalksteen, wat voor een goede drainage zorgt. Het klimaat lijkt op de Bordeaux: gematigd maritiem. De bordeauxdruif Cabernet Sauvignon gedijt hier heel goed en levert wijnen die zich goed kunnen meten met heel goede klassieke Bordeaux.

Jacob’s Creek is het belangrijkste label waaronder Orlando Wines (onderdeel van drankengigant Pernod Ricard) wijnen in het midden- en top-segment op de markt brengt. Jacobs Creek heeft een eigen winery die in 2008 de titel veroverde van World’s best winery.

2013 was in Coonawarra een goed jaar: voldoende warmte en een droge, wat koelere herfst maakten lange rijping en gespreid plukken van de rijpste trossen mogelijk.  Na oogsten zijn de trossen ontsteeld, gelezen, gekneusd waarna de vergisting start.  De schillen zijn tot twee weken in de most om kleur, tannine en smaakstoffen te onttrekken. Na filtratie en klaring rijpt de wijn gemiddeld een jaar in hogsheads (okshoofd, d.w.z. een vat van 286 liter), waarna blenden van de wijnen van de verschillende percelen plaatsvindt. Op deze wijze streeft men een constant hoge kwaliteit na en optimale expressie van het terroir.

De Reserve Cabernet Sauvignon 2013 uit Coonawarra is in het glas diep robijnrood en  geeft direct een fijne geur van zwarte bes, blauwe pruim en cederhout af. Op de achtergrond is een frisse toon aanwezig die doet denken aan eucalyptus. Bij de eerste slok valt een overdadig zwarte bes (cassis) aroma op, pas daarna treden het cederhout, wat kruidigheid en vanille naar voren. Ook nu is de mild-frisse toon van eucalyptus waar te nemen. De finish is vrij lang met rijke, rijpende tannines en kruidigheid. Tot onze verrassing is de toch stevige 13,8 % alcohol niet storend: met dank aan meer dan voldoende smaaktonen en een stevige body.

Kwaliteit en prijs
Deze wijn verrast door het expressieve cassis, de duidelijk aanwezige maar al voldoende verwachte tannines de kruidigheid en de stevige body. Kortom: het is een goede gemaakte wijn die nu prima gedronken kan worden maar ook nog enkele jaren kan liggen: we verwachten dan dat hij iets eleganter gaat worden doordat de tannines en kruidigheid dan nog verder verzachten.  We betaalden bij Neerlands grootgrutter, AH, net geen 10 euro wat we weinig geld vinden voor de kwaliteit van deze wijn. Het is een goede koop die we zeker aanraden.

 Wijn en spijs
De wijn is single gedronken al een feestje: het smaakpalet maakt veel indruk. Als begeleider van een maaltijd denken we aan een hele, en goed gekruide lamsbout uit de oven, of een andere roast: de krachtige aroma’s en de rijke tannines kunnen daar uitstekend tegen op.