Category Archives: Barossa Valley

Wolf Blass 2013 Gold Label Shiraz

De in 1934 in Thüringen geboren Wolfgang Blass was niet dol op school en liep wel eens weg. Zijn ouders stelden een ultimatum: hij mocht een opleiding tot keldermeester volgen, maar moest beloven die af te ronden. De wijn-wereld bleek hem te interesseren. Na voltooiing van zijn opleiding ging hij in Frankrijk oenologie studeren. Hij kreeg een aanbod voor een Australisch bedrijf te gaan werken. Voordat hij naar Australië afreisde proefde hij op een wijnbeurs in London voor het eerst Australische wijnen. Toen wist Wolfgang dat hij het daar wel zou redden: de wijn was afschuwelijk! Uiteindelijk is  Wolfgang Blass één van de drijvende krachten geworden achter de enorme kwaliteitsverbetering van Australische wijnen in de tweede helft van de vorige eeuw.

Wijngebieden SA

In 1961 begon hij  zijn eigen wijngoed in de Barossa Valley (South Australia). Wolfgang vestigde zijn wijnhuis aan de Bilyara Road in Tanunda. Het woord Bilyara stamt uit de oorspronkelijke locale Aboriginal taal en betekent adelaar. Vanwege zijn Duitse afkomst vond Wolfgang dat wel een mooi symbool en sindsdien heeft de adelaar altijd de etiketten van Wolf Blass wijnen gesierd. Na een hele reeks fusies, overnames kwam Wolf Blass Wineries in bezit van de Fosters bier groep, waaruit ze enkele jaren geleden werden ontvlochten en sindsdien is Wolf Blass onderdeel van Treasury Wine Estates, een beursgenoteerde onderneming met een hele reeks bekende en minder bekende wijnhuizen zoals Penfolds, Lindemans, Beringer en anderen.

De Barossa Valley

De druiven voor de 2013 Gold Label Shiraz kwamen hoofdzakelijk uit de Barossa, maar er is zijn wat druiven uit de iets koelere Eden Valley, ongeveer 25 km ten zuid-oosten van Barossa, toegevoegd. De gemiddelde temperatuur in januari (hartje zomer in Australië) is daar net een paar graden koeler waar door iets meer “fruit”  behouden blijft.

Deze diep donker rode wijn heeft een intense neus. Je ruikt de zon en warmte. Gestoofde pruimen, zwarte en blauwe bessen, hout, chocolade, peper en een hint van koffie. Al die tonen proef je ook met daarbij nog wat minerale tonen en zachte maar duidelijk aanwezige tannines. De afdronk is mooi lang. De wijn heeft 14,5% alcohol. Dit is een hele stevige wijn. Een echte eet wijn, vinden wij.

Wijn-spijs:
Tegenover deze wijn moet een flink stuk vlees staan: rosbief uit de oven, gegrild lamsvlees of gebakken kangoeroe-steaks. Een mooi idee voor het kerstdiner!

Prijs-kwaliteit:
Gold label wijn is het derde kwaliteitsniveau van Wolf Blass wijnen (in volgorde is het eerst rood, dan geel, goud, grijs, zwart en helemaal bovenaan platinum). Het rode niveau kost ongeveer € 7, voor een fles Black label is de prijs al naar  € 90 per fles opgelopen. Het platinum-label is nauwelijks te vinden. Zelfs naar de gold-label wijnen moet je op zoek, maar het is de moeite waard. Wij betaalden c.a. € 19 per fles bij Belvini Wijnen, een online shop uit Duitsland die ook in Nederland levert. Deze kwaliteit is die prijs naar onze mening zeker waard.

St John’s Road 2014 Blood & Courage Shiraz

Een typische Barossa Valley shiraz. Kruidig (peper), fruitig en stevig. Maar door het mooie zuur niet zwaar of log. Een goed gemaakte, stevige wijn die perfect gaat bij wat stevige gerechten zoals stoofpotten of een stevig stuk rood vlees.

The Barossa Valley

Deze wijn is een goed voorbeeld van de Australische manier van wijnmaken: St. John’s Road maakt de wijn van de druiven die geteelt worden door anderen (Andy Kalleske in het sub-district Ebenezer, en Paul en Angie Schutz in het sub-district Stonewell). Zowel de wijnmakers als de telers zijn (bijna) allemaal telgen uit vermaarde “wijn-families”. De meest bekende is natuurlijk senior winemaker Phil Lehman, de tweede zoon van Barossa icoon Peter Lehman .

De Barossa Valley ligt zo’n 60 km ten noordoosten van Adelaide in de staat South Australia. De Barossa Valley beslaat een oppervlakte van ongeveer 180 km2  en is vooral bekend vanwege wijn en andere agrarische producten. Shiraz is dé druivensoort van de Barossa Valley,  hoewel er ook andere druiven geteeld worden. De zomerdagen kunnen hier flink warm zijn en dat komt tot uitdrukking in de wijn.

St. John’s Road Winery werd in 2001 opgericht door Martin en Vivien Rawlinson, na terugkeer van een langdurig verblijf in Frankrijk. St. John’s Road maakt alleen wijn, de druiven worden niet zelf geteeld. Phil Lehman is de hoofd-wijnmaker. Daarnaast heeft hij zijn eigen wijngaard.

Het jaar 2014 was niet makkelijk in de Barossa. Vorst in oktober, bosbranden in de Adelaide Hills, oncomfortabel dichtbij, en 150 mm regen half februari vlak voor de druivenpluk. Zoals wel vaker gebeurd heeft dit allemaal geleid tot een lagere opbrengst, maar heeft de kwaliteit er niet onder geleden.

De druiven zijn gekneusd en daarna in kleine, open gistbakken gestort waar ze gedurende acht tot tien dagen op schil de vergisting hebben doorgemaakt op koele temperatuur.  Door de wijn frequent over te pompen werd het opnemen van kleur en smaak uit de schillen bevorderd.  Daarna heeft de wijn malolactische vergisting ondergaan. Pas daarna is de wijn op zogenaamde “Hogsheads” (vaten van 250 liter) van Frans eikenhout  gedaan om gedurende 14 maanden op hout te rijpen

Deze vol rode wijn heeft een heerlijk bouquet van rijp zwart fruit (bramen), toast, eucalyptus en een hint van peper. Het is een stevige wijn met een verrassende zuurbalans. Daardoor is de wijn absoluut niet log. We proeven vol en rijp zwart fruit, zwarte bes, braam en casis, maar daarnaast framboos, wat peper, toast, en een lichte rokerigheid. De tannines zijn duidelijk aanwezig maar fluweelzacht.   Een wijn van deze intensiteit kan log zijn, maar door de mooie zuren is dat bij deze wijn absoluut niet aan de orde.  De wijn is nu goed op dronk maar kan nog wel een paar jaar mee (een jaar of 5 zegt de producent).

Prijs-kwaliteitsverhouding:
Wij kochten deze fles voor € 15,95 bij the Art of Wines in Amsterdam, dat is aangesloten bij Les Genereux. Dat vinden wij een goede prijs voor zo’n mooie fles.

Wijn-spijs:
Gegeven het volle karakter van de wijn zoek je de combinatie met een vol gerecht. Een mooie stoofschotel met fijne kruiden, gegrild vlees (een mooie ribeye bijvoorbeeld) met gestoofde groente,  of hazenpeper.