Les Grands Merisiers 2011, M. Chapoutier

Van het huis Chapoutier hebben wij al eerder wijnen geproefd. Ik zal eerlijk zeggen dat ik wel een fan ben: een fles van Chapoutier heeft me tot nog toe nooit teleurgesteld (en: nee mensen ik word niet betaald door Chapoutier en ik heb ook geen aandelen 🙂 ).

Foto van Michel Chapoutier
Michel Chapoutier is inspirerende leider van het M(aison) Chapoutier

Het gebied van Chateauneuf-du-Pape is historisch interessant. In de 14e eeuw zetelden de pausen niet in Rome, maar in Avignon. Het pauselijk zomerverblijf in die tijd stond in Chateauneuf-du-Pape. De wijnen uit dat dorp hadden al veel eerder een goede naam, maar het pauselijk buitenverblijf leidde wel tot een naamsverandering…

Chateauneuf-du-Pape ligt in de zuidelijke Rhône vallei, waar de bodem bestaat uit stenen op klei en zand. Gedurende de nacht wordt de overdag door de stenen opgenomen warmte aan de druiven afgegeven. Een Chateauneuf-du-Pape is, als het een AOC wijn is tenminste, altijd een blend van verschillende druiven. Sommige wijnmakers maken het erg complex met tot wel negen druivensoorten. Chapoutier houdt het relatief eenvoudig: meer dan 50% granache, aangevuld met mourverdre en syrah.

Het Label van Les Merisiers

De druiven worden met de hand geplukt en na de triage (waarbij blaadjes, stokjes, slechte druiven etc. worden verwijderd) vindt de gisting in betonnen bakken plaats. Het laten gisten in betonnen bakken is traditie in deze streek, maar het is wel interessant dat in het proces zich ook meer met hout geassocieerde smaken ontwikkelen. Daarbij wordt de temperatuur zorgvuldig gecontroleerd. Het gistingsproces duurt 4 weken, waarna de wijn nog ongeveer 15 weken in betonnen tanks rijpt. Er komt dus geen hout aan de opvoeding te pas.  De wijn is licht rood met een zweem oranje. Duidelijke tekenen van veroudering.

De neus van de wijn is stevig: wat leer, kruidig, iets rokerigs en een hint van braam. In de mond valt de wijn op door soepelheid. Mooie zachte  tannines en zacht rood fruit. Op de tong een dropachtig bittertje. Het alcohol percentage is 15% en dat is vrij hoog. Wij zijn daar over het algemeen geen voorstander van omdat de wijn daardoor meestal alcoholisch, log en zwaar wordt. Deze wijn is ondanks het hoge alcoholpercentage  verrassend elegant.  Qua begeleiding vraagt dit om een verfijnd stukje vlees. Een lambsrack met provinciaalse kruiden en een korstje van pistache noten bijvoorbeeld.

Wij kochten de wijn voor rond de €18 (inclusief BTW) bij de Sligro, maar hij is voor een paar euro meer ook elders verkrijgbaar. Voor deze prijs is veel moois te krijgen uit de hele wereld. Maar gegeven de elegantie, de soepelheid en het complexe smaakpalet beoordelen wij de wijn als goed.

Voor de liefhebber is deze video interessant: